2003年9月15日

優勝へのマジックを「2」としながらもVロードとなるはずの遠征で、
引き分けを挟んでのまさかの5連敗・・・
足踏み状態で本拠地「甲子園」で広島カープを迎えた。

私は仲間達と共に西宮市役所横でパブリックビューで応援していた。
3連休をここで観戦していた。

先発は広島・河内投手と阪神・伊良部投手
初回、伊良部投手は先頭打者森笠選手にツーベースヒットを許す。
しかし、後続を断ち無失点で早い回での味方の援護を待った。
だが、ロード中も不振な打線は三者凡退で攻撃が終わる・・・

優勝へのプレッシャーか、2回も無得点・・・
流れはカープに行ってしまった。
3回表、ランナーを置いて4番・シーツ選手の2ランで先制を許した。
大きなため息がスタンドに響き渡る。
その裏、得点のチャンスがタイガースに向いてきた。
しかし、あと1本、これが出ない。
強力打線が自慢だった猛虎の叫びは虚しかった・・・

凡退が続く・・・
「なんとかしなければ」
そんな気持ちだけが空回りしていたのかも知れない。
ただ、伊良部投手だけは2失点のまま踏ん張っていた。

そして、止まっていた流れは5回の裏に動き始めた。
先頭打者の矢野捕手がレフトへヒットで出塁した。
このゲームでの初ヒットを何としても活かしたい。
藤本選手がレフトフライで1アウト1塁・・・
2アウトにしてもランナーを進める!
2アウトからでも得点できる!
いや、得点しなくてはならない!
伊良部投手がバントを決めて、矢野捕手は2塁へ。
そして、1番・沖原選手がライトへタイムリーヒット!!
意地で1点を返した!

広島 2−1 阪神








「1点の重み」と勝負の世界では言われる。
1点を追いかけるタイガース打線だが、その1点が遠い・・・
熱投していた伊良部投手は7回ランナー1人を出して、1アウトを取った所で降板。
リガン投手が2人目としてマウンドに上がった。
そして、サードには片岡選手。
リガン投手は2人で後続を断った。

8回の攻防が両チームの運命を決めたと言っても過言ではないだろう。
広島はヒットと四球でランナーを溜め、2アウト満塁
この試合で最大のピンチを迎えてしまった。
そして、野村選手の打球はショートフライ!
満員のスタンドは歓声に包まれた。

ピンチの後のチャンスとはよく言ったものだ。
先頭の片岡選手が左中間スタンドへソロホームラン!!
同点として、ゲームを振り出しに戻した!

このホームランを見た時に、私は仲間にこう言った。
「サヨナラ勝ちするような気がする・・・」
自信はなかった。
けど、誰かが私に言わせたのかも知れない。

広島 2−2 阪神






そして、運命の最終回。
リガン投手に代わって、安藤投手がマウンドへ。
先頭の石原捕手に死球を与えてしまった・・・
しかし、安藤投手はいつもの落ち着きで後続を断った!




そして、衝撃的な幕切れがこの後に待っていた。
先頭の矢野捕手がショートゴロに倒れたが、
藤本選手はセンター前ヒットで出塁!




片岡選手がライト前ヒットで続く!



沖原選手が敬遠され、1アウト満塁。
カープは赤星選手との勝負を選んだ・・・

私は、なぜか涙が止まらなくなった・・・
手でぬぐっても涙があふれ出す・・・
なぜだか判らない・・・

目の前で敬遠された赤星選手が燃えないはずがないだろう。
そんな赤星選手に星野監督が耳打ちした。
「内外野は前にくるから、ミートだけ心掛けて思い切り振れば抜ける」



初球を思い切り叩いた!
無心だった!
前進守備のライトの頭上を打球が抜けていった!








1塁ベースを駆け抜けた所で両手を挙げた!
ベンチからナインが飛び出した!
もみくちゃにされた!








私はおもっきり泣いた!
「やっと勝ってくれた!」
これが第一声だった!
仲間と共にこの瞬間の喜びを味わった。

マジック1!
長かった・・・本当に長かった・・・

星野監督は赤星選手を思いきり抱きしめた。
その姿にみんなが涙した。




横浜球場での横浜−ヤクルト戦でヤクルトが負けると優勝!
センターバックスクリーンの画面では横浜球場の模様が映し出される。
その瞬間をベンチで監督、コーチ、ナインと
スタンドでは満員のタイガースファンが、
広島ファンがその瞬間を固唾を飲んで待っていた。






ヤクルトが大量リードで試合は流れたが、
甲子園の勢いは横浜まで通じたらしい。
猛攻でヤクルトを突き放した。
9回表、甲子園でも「後一人」コールが響く。
そして・・・
























−優勝の記者会見−











では、ビール掛けの模様をお楽しみください























































トップページ、このページの虎マーク並びに、
「御堂筋パレード」の写真、祝辞は
KENKENの高校時代の恩師 fumi23氏(ハンドル名)からいただきました
ありがとうございましたm(_ _)m